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Cómo El Coronavirus Ha Afectado A Los Casinos

Gente con 'cubrebocas' afuera del Casino Lisboa, en Macao Fuente: Wall Street Journal

Los ingresos brutos del mercado de apuestas de Macao han caído en un 87.8% desde la aparición del brote del coronavirus y se espera que esta tendencia negativa se mantenga en un 70% anual para el mes de marzo, según varias fuentes de casas y bolsas financieras consultadas por parte de medios de noticias de apuestas regionales como la cadena GGR-Asia. Y aunque los operadores de casino han unido fuerzas para luchar contra la epidemia, el problema, sin embargo, se ha hecho más grande.

Las bolsas han asegurado que en marzo, muy probablemente, los ingresos caerán entre un 75% y 80%. El banco alemán Deutsche Bank AG dijo en un comunicado que el ingreso bruto del sector de las apuestas se espera que caiga en un 71%. La previsión para el mercado de casinos de Macao está en un 51% en estos momentos y en términos anuales se espera que el ingreso tenga una pérdida de 33%, en comparación al 17% del año pasado.

Los casos del coronavirus parece que se han reducido en China y el país ha vuelto progresivamente a la normalidad pero, tal y como en varios sectores del país, los casinos también se han visto afectados por las diversas medidas que se han implementado para detener el avance de la epidemia. Muchas restricciones se han puesto en marcha que van desde portar tapabocas hasta tener que revisar la temperatura de los clientes y del personal constantemente, así como presentar una declaración autorizada de salud para poder acceder a los casinos y casas de apuestas.

Prohibiciones en varios países

La mayoría de los países asiáticos ya han prohibido a toda persona de procedencia China entrar en su territorio. Por su parte, las autoridades de Filipinas también anunciaron que se ha puesto en marcha una prohibición de entrada a todos aquellos ciudadanos provenientes de China continental, Macao y Hong Kong. La prohibición entra en vigor inmediatamente y aplica también a gente que esté en tránsito -desde y hacia China- desde los últimos 14 días. El gobierno filipino introdujo estas nuevas medidas referentes a aquellos individuos provenientes de la región de Hubai – el epicentro del coronavirus. Sin embargo, el número de casos potenciales en tierra firme se ha incrementado a 80 lo cual es razón suficiente para tomar medidas más drásticas.

Todos estos planes de contingencia y prevención han afectado la economía de China y demás países asiáticos sobremanera y se cree, asimismo, que la forma en que el coronavirus ha afectado a

los mercados de apuestas en Asia es algo sin precedentes. Según la firma de analistas de la industria JP Morgan, el total bruto de ganancias en el mundo 'cayó en un 70% en marzo' y alrededor de 35%  en el segundo trimestre del año. Macao, por su parte, verá un poco de estabilización hasta el tercer trimestre cuando los ingresos -se espera-  bajen solo un 8%. Las casas financieras esperan que los ingresos se recuperen hasta el cuarto trimestre del año en un 5%.

La prohibición en Filipinas arriba con una disminución significativa en el sector de casinos local ya que éste depende mucho de los visitantes y apostadores Chinos, mismos que representan el nicho de mercado más fuerte y – debido a que no se ha dado una fecha de expiración de la prohibición –  el sector podría verse seriamente afectado así como los trabajadores y empleados que laboran en la industria de los casinos.

A la fecha, los casinos en Filipinas representan una quinta parte de la actividad de juegos y apuestas pero este número podría bajar luego de que las autoridades introdujeran la obligación de portar 'cubrebocas', tanto para los visitantes del casino como para el personal.

Gente con 'cubrebocas' afuera del Casino Lisboa, en Macao       Fuente: San Diego Tribune

Pérdidas Millonarias

Aunque indudablemente otros factores han afectado el desempeño de los casinos asiáticos como, por ejemplo, las tensiones entre China y los EE.UU, las protestas en Hong Kong y la creciente competencia dentro del sector, lo cierto es que el brote de coronavirus de principios de año se considera la causa primordial de las pérdidas que ya se venían registrando desde finales de 2018.

Para este nuevo año que apenas comienza, el panorama es bastante desalentador. Según las estadísticas e informes de la DICJ (Dirección de Inspección y Coordinación de Juegos), las ganancias netas en los dos primeros meses del año cayeron en un 50% y estos esquemas pueden ser atribuidos directamente a la epidemia de coronavirus que se originó en la región de Wuhan, en China.

Otras Medidas Por Países

Debido a la reciente propagación del coronavirus, otros países han implementado ciertas medidas para prevenir que el brote se haga aun mayor dentro de su territorio nacional. El delegado del gobierno de Hong Kong – por su parte – acaba de suspender el tránsito de los ferries desde y hacia Macao desde el pasado martes. Y esta medida ha sido implementada para aislar de cierta forma el territorio de Hong Kong de los devastadores efectos del virus y de individuos procedentes de China continental. Por lo que la gente que quiera llegar a Hong Kong desde Macao solo podrá hacerlo a través del Puente Hong Kong-Zhuhai-Macao.

Otro país que ha tomado medidas significativas es Corea del Sur. Según se ha reportado en medios locales, Paradise Co. Ltd – el grupo detrás de cuatro casinos de procedencia extranjera--  ha prohibido a grupos de personas de China el poder entrar en sus casinos. La prohibición ha entrado en vigor desde el 27 de enero y aplica a todos los casinos del país como el famoso resort 'Paradise City'.

Otro casino sudcoreano, el 'Grand Korea Leisure', por su parte, ha implementado la misma medida y ha prohibido la entrada a sus casinos a gente de procedencia China.

Por su parte, el casino 'Jeju Shinhwa World' canceló el 'Triton Poker Super High Roller Series' que estaba planeado para ser llevado a cabo el pasado 10 de febrero.

Casinos se muestran cooperativos

Se ha reportado que, por lo general, los actores de la industria de juegos y apuestas en Asia, es decir, los múltiples casinos y casas de apuesta, se han mostrado bastante cooperativos y han participado de forma muy activa en la prevención y en la implementación de las medidas de control que han dictaminado los gobiernos de varios  países afectados.

Se han implementado, a su vez, importantes lineamientos para sentarse en las mesas de juego y asegurar que exista un mínimo de espacio entre mesa y mesa, así como entre cliente y cliente, y todo esto fue implementado en los mercados locales y casinos de apuestas desde que se hubieran reabierto los casinos el 20 de febrero luego de un cierre de 15 días para prevenir la propagación del coronavirus. Estos lineamientos incluyen las siguientes tres medidas: debe existir una mínima distancia entre mesas; los apostadores no podrán realizar apuestas si están de pie en alguna mesa; y, por último, siempre deberá de haber una silla vacía entre apostadores.

Por otra parte se ha reportado que los mismos casinos han sido los que se han preocupado por asegurarse de contar con las provisiones adecuadas de gel antibacterial y máscaras protectoras (cubrebocas) tanto para los clientes como para el personal. Las fichas con las que se juega en las mesas son continuamente desinfectadas también. Mientras tanto, los inspectores del 'DICJ' -- el órgano regulador de juegos y apuestas de la región--  han sido los encargados de realizar visitas e inspecciones para asegurarse de la correcta y adecuada implementación de todas estas medidas.


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