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La meditación, el santo grial del nuevo milenio

The benefits of meditation Fuente: Yoga Journal Con raíces budistas, cristianas, judías e hindúes, la meditación puede sintetizarse en una técnica, practicada por individuos, que tiene el fin de conseguir claridad mental y calma emocional. El término viene del latín “meditatio”, del verbo “meditari”, que significa “pensar, contemplar, idear, reflexionar”. En el siglo XII, el monje Guigo II usó el término "meditatio" por primera vez. Es una muestra de cómo, desde sus orígenes, la meditación estaba unida a la religión que la practicaba. En este sentido, algunas investigaciones demostraron que en tiempos prehistóricos, las civilizaciones más antiguas utilizaron cantos repetitivos y rítmicos durante las ofrendas a sus dioses. También es posible que un hombre primitivo descubriera la meditación después de cazar y recolectar. Cansado, se sentaría y miraría el fuego mientras entra en un estado de trance. Algunos también dicen que podría haber sido la experiencia de pasar tiempo en cuevas oscuras lo que llevó a los hombres de las cavernas a caer en un estado alterado de conciencia. En la era contemporánea, el Dr. Herbert Benson fue pionero en establecer los beneficios y efectividad de la meditación a través de su investigación en la Universidad de Harvard, a principios de los años setenta. Por eso, hagamos un repaso por las investigaciones que comprobaron la efectividad de esta práctica. Y, también, veamos cómo la meditación puede ser una gran ayuda para los jugadores de casino.

El cerebro y el estado de ánimo

En cinco colegios secundarios de Bélgica hicieron un estudio que incluyó a unos 400 estudiantes de 13 a 20 años. Filip Raes, profesor, concluyó que “los estudiantes que hicieron clases de plenitud mental, disminuyeron los niveles de depresión, ansiedad y estrés. Además, estos estudiantes tenían menos probabilidades de desarrollar síntomas similares a los de la depresión". De acuerdo a una investigación hecha en la Universidad de Michigan, mujeres con embarazos de alto riesgo, que durante diez semanas recibieron un entrenamiento de yoga de plenitud mental, redujeron significativamente sus síntomas depresivos. Otros estudios comprobaron, también, beneficios para trastornos de ansiedad, reducción del estrés y de los síntomas de ataques de pánico. Incluso, un grupo de neurocientíficos de Harvard detectaron concentraciones de materia gris en zonas del cerebro que tienen que ver con la forma en que aprendemos y recordamos, entre otras, en sujetos que asistieron por ocho semanas a un curso de plenitud mental.

El cuerpo y la salud

Katherine MacLean, de la Universidad de California, sugirió que el entrenamiento de meditación hace a los sujetos más hábiles para concentrarse, en especial cuando realizan actividades aburridas y repetitivas. Ese resultado pudo verse durante y después del entrenamiento. Por otro lado, un estudio nos demuestra que solo hacen falta 20 minutos de práctica para mejorar las habilidades cognitivas. En algunos casos, quienes practican logran resultados hasta diez veces mejores. De hecho, existe evidencia de que quienes meditaron tenían una corteza prefrontal y una ínsula anterior derecha más gruesas. También, de que la meditación sería un remedio efectivo, o al menos un bálsamo, para combatir la disminución de capacidad cognitiva que aparece cuando envejecemos. También, para ganar resolución a la hora de tomar decisiones, para la fortaleza mental, la resistencia al pánico y la inteligencia emocional. Otro sorprendente logro es el que reporta Fadel Zeidan, del Wake Forest Baptist Medical Centre, quien estudió a 15 voluntarios sanos que asistieron a cuatro clases de meditación focalizada en la respiración: "Este es el primer estudio que muestra que un poco más de una hora de entrenamiento de meditación puede reducir drásticamente la experiencia del dolor (...) Encontramos una reducción de alrededor del 40 por ciento en la intensidad del dolor y una reducción de 57 por ciento en el dolor desagradable". De hecho, el investigador reveló que la meditación "produjo una mayor reducción en el dolor que incluso la morfina u otros medicamentos".

El jugador que medita

Si bien en la antigüedad no había juegos de casino, al menos no como los conocemos ahora, la meditación parece destinada a convertirse en el oasis de todo jugador. ¿Por qué? Porque, como vimos, disminuye los niveles de ansiedad. Y sabemos, o deberíamos saber, que la ansiedad es la enemiga número uno de un jugador responsable, que disfruta de su actividad y no la padece como algo compulsivo. Es más, la claridad mental derivada de la meditación puede ayudarnos a pensar mejor a qué juegos jugaremos. Es decir, a planificar la actividad como una forma de entretenimiento: "Lo hago porque quiero, no porque lo necesito".

Mente y rendimiento

Emma M. Seppälä, directora asociada del Centro para la investigación y educación sobre la compasión y el altruismo, de la Universidad de Stanford, vivió la experiencia en carne propia. Después del 11 de septiembre, en un tiempo caótico, la meditación la hizo más sana y feliz. Eso la impulsó a realizar investigaciones en las que evidenció mejoras en el sistema inmune de aquellos que meditan. También desarrollaron la habilidad de hacer muchas tareas al mismo tiempo, fundamental en estos tiempos.

Relaciones interpersonales y meditación para niños

En la tradición budista podemos encontrar la práctica de metta, que se encarga de trabajar con los sentimientos de bondad. Los practicantes se concentran en desarrollar el sentido de benevolencia y cuidado hacia todas las personas. Según estudios de la Universidad de Emory, esos ejercicios mejoran nuestra capacidad de empatizar con otras personas. Se trata, al fin y al cabo, de aprender a leer sus expresiones faciales. Por último, los investigadores también descubrieron que la meditación no es solo una actividad de adultos. Los niños que meditan disminuyen la depresión y la hostilidad con sus compañeros, además de mejorar la autoestima y el rendimiento académico.


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