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El futuro de los hoteles en Las Vegas

Los hoteles de Las Vegas se encuentran vacíos.Fuente: Tomy D.L.T on Unsplash

La avenida principal de Las Vegas, el famoso Strip, se encuentra desolada. Aislada del bullicio, del vaivén de los turistas y de las multitudes celebrando aniversarios, bodas y divorcios. Los jugadores desde sus casas se conforman con la maravillosa tecnología de los casinos en línea para no perder el gusto, las ganancias de los botes progresivos, ni la esperanza de un próximo viaje a la ciudad del pecado. Y se preguntan, como nos preguntamos todos, ¿cuándo podremos viajar nuevamente? ¿cuándo reanudarán los negocios no esenciales? ¿cuándo volverán a abrir sus puertas los famosos casinos de Las Vegas?

Como medida preventiva para enfrentar la pandemia del coronavirus se han cerrado industrias enteras como el turismo y los centros de casino y entretenimiento. A continuación, veremos cómo ha sido el cierre del mayor centro de juegos y casinos de América, Las Vegas, y cómo será su futuro cercano cuando reabra sus puertas.

El cierre y sus consecuencias

El 17 de marzo el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, ordenó el cierre de negocios no esenciales por un mes, fecha que ha extendido desde entonces hasta el final de abril. Su decisión fue tomada para salvar vidas y frenar el contagio del coronavirus, pero ha afectado también la encomia local, tan dependiente de los empleos que ofrecen sus casinos.

Según la Asociación de Resorts de Nevada (NVA, por sus siglas en inglés) uno de cada tres trabajos en Nevada está afiliado de alguna manera con la industria del turismo. Por ende, se esperan consecuencias catastróficas para la economía local. Desde millones de convenciones y reuniones canceladas hasta el cierre de las más grandes colecciones de arte dentro de los casinos de Las Vegas, se estima que el estado ya ha perdido unos dos billones de dólares en lo que va de la cuarentena. Y se espera que, al final, la pérdida se aproxime a 39 billones de dólares.

Lastimosamente, en donde hay cierres de negocios y pérdidas económicas hay también una sociedad desempleada y necesitada. Hoy en día uno de cada diez ciudadanos de Nevada ha aplicado para beneficios de desempleo, muchos de ellos porque han perdido su trabajo de casino. Desde que cerraron sus puertas, MGM y Ceasars Entertainment son unos de los tantos hoteles de casino que han anunciado una serie de despidos y recortes de salario significativos. El operados de discotecas y clubs de entretenimiento, Hakkasan Group, despidió a todo su personal en Las Vegas –1600 personas en total. Mientras que el grupo Tao ha despedido temporalmente a sus empleados de medio tiempo.

Las consecuencias seguirán siendo desastrosas y el futuro incierto, al menos hasta que sea seguro volver a abrir los negocios y la economía. Pero, ¿cuándo volveremos a la normalidad?

Edificios de casino del Strip de Las Vegas, Nevada.Fuente: Joe Spittle on Unsplash

El ejemplo de Macao

MGM Resorts International y Wynn Resorts ya habían experimentado cierres y dificultades en sus casinos de Macao. Para prevenir el contagio del coronavirus, Macao, el centro de juegos y casinos más grande del mundo, cerró sus casinos por dos semanas del 5 al 20 de febrero. Aunque tan solo fueron dos semanas, las pérdidas reportadas fueron exorbitantes. MGM reportó pérdida de 1.5 millones de dólares al día, mientras que Wynn Resort señaló una pérdida de 2.5 millones por día.

Al reabrir sus puertas el 20 de febrero, se tomaron una serie de medidas preventivas que aún están en efecto. Para ir a un casino de Macao hoy día, tendrías primero que llenar una declaración de salud en línea, ponerte mascarilla y ser sujeto a un chequeo de temperatura al llegar al establecimiento. Para jugar, tendrías que sentarte en mesas de juego con un límite de jugadores, dejar una silla vacía de por medio para asegurar el distanciamiento adecuado y apostar siempre desde tu silla (pues no se permiten las apuestas al estar parado).

Como es de esperarse con los cierres e imposiciones, los ingresos de casinos de Macao decayeron un 90 por ciento en febrero. Y en marzo, hasta con los casinos abiertos, sus ingresos siguieron bajos, operando con una deficiencia de ingresos del 80 por ciento. Lo cierto es que, aunque se tomen todas las medidas preventivas, los casinos dependen de los turistas. Para que los casinos vuelvan a la normalidad, los jugadores se tienen que sentir cómodos, seguros y tener una fuente de ingresos disponible.

Requisitos para regresar a la normalidad

El mayor problema de los hoteles y casinos de Las Vegas es que dependen de los turistas. Y para que los turistas se sientan seguros viajando por placer tomará tiempo, especialmente a lugares como Las Vegas, conocido por sus grandes grupos de gente, espectáculos abastecidos de espectadores, tragamonedas en dónde se juega codo con codo y se disfruta la vida con amigos y extraños por igual, después de todo, «lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas», ¿cierto? Bueno, por lo menos así era en los buenos tiempos.

Regresar a la normalidad no será fácil. En Macao, por ejemplo, no se espera nada cercano a lo normal hasta el próximo año 2021. Y para Las Vegas el pronóstico puede ser aún peor. Y es que no solamente son los turistas que tienen que sentirse seguros para viajar a Las Vegas y disfrutar de los casinos en vivo, también Las Vegas se tiene que sentir seguro dejando entrar a turistas de otras partes del mundo.

Cómo mínimo, el coronavirus tendrá que estar bajo control en Nevada y tendrá que haber medidas para controlar quién entra y sale de Las Vegas. Pero aún con todas las medidas preventivas, la apertura de Las Vegas será parcial y no se podrá regresar a una normalidad pre-coronavirus hasta que se descubra una vacuna, y esto podrá tardar de 12 a 18 meses.

Hombres con mascarilla en MacaoFuente: Macau Photo Agency on Unsplash

Medidas para una apertura parcial

Mientras que las mujeres emprendedoras de los casinos en línea hablan de las mejores técnicas de SEO para los jugadores confinados en casa, los líderes de hoteles de casino de Las Vegas se reúnen para idear cómo y bajo qué condiciones se reanudará la industria de los casinos de Nevada. Gary Selesner, presidente de Caesars Palace declaró que, «Si cerrar fue difícil, reabrir podrá ser un desafío aún mayor». Para que los casinos puedan abrir sus puertas parcialmente y con medidas preventivas, primero se tendrán que cumplir ciertos requisitos.

Entre los posibles requisitos de apertura, podemos especular los siguiente:

  • La curva de contagios por COVID-19 tendrá que aplanarse y descender.
  • La población deberá ser instruida en el buen uso de guantes, mascarillas y distanciamiento social.
  • Las pruebas de detección de COVID-19 deberán ser suficientes para que los casinos y establecimientos dispongan de ellas si alguien se enferma.
  • Un plan de acción debe ser formulado y aprobado con todas las medidas preventivas necesarias para abrir los casinos bajo las directrices de distanciamiento social.
  • El plan de acción deberá incluir los pasos a seguir tras posibles escenarios de emergencia.
  • El plan de acción y la apertura parcial de los casinos deberá ser aprobada y supervisada por un ente imparcial.

Howard Stutz, director ejecutivo de CDD Gaming Reports nos dice que «será un largo proceso» y que no debemos esperar que todos los casinos reabran a la vez. Veremos compañías como MGM abrir las puertas de un par de propiedades, pero no todas. Y, aun así, solo ciertas partes de las propiedades. Por ejemplo, no todos los restaurantes podrán abrir, y será un largo tiempo antes de que veamos la reapertura de los salones de exhibiciones y espectáculos.

En resumen, la reapertura parcial de los hoteles y casinos de Las Vegas posiblemente tendrá las siguientes características:

  • La reapertura será un proceso de varias fases hasta la apertura total.
  • Las grandes compañías empezarán por abrir solo unas cuantas propiedades.
  • Solo partes de los resorts estarán abiertos para evitar la congregación de muchas personas.
  • Entre las partes que se mantendrán cerradas al público están: los restaurantes de buffet, los salones de conferencia, los teatros y espectáculos, discotecas y piscinas públicas.
  • El distanciamiento social será la nueva orden del día: Habrá menos tragamonedas en funcionamiento para crear distancia, se limitará el número de jugadores por mesa y se prohibirán ciertos juegos. Es posible, por ejemplo, que no podamos jugar póker ya que requiere de la presencia de un buen grupo de jugadores.

Pero, ¿cuándo abrirán los casinos de Las Vegas? Es de la opinión de Jeff Hwang, experto en hoteles de casino de Las Vegas, que para una apertura parcial habrá que esperar un mínimo de 2 a 3 meses desde que los casinos cerraron sus puertas el 18 de marzo, pero nos advierte que debemos estar preparados para la posibilidad de que el Strip permanezca cerrado unos 6 a 12 meses.

Restaurantes cerrados por no ser negocios esenciales. Fuente: Kelly Sikkema on Unsplash

Mientras tanto, ¡a jugar al casino en línea!

En estos tiempos de confinamiento, hay que estar agradecidos por los juegos de casino en vivo que nos dan la oportunidad de jugar con crupieres de verdad en tiempo real, en dónde el único riesgo es tu próxima apuesta. Esperemos, por el bien de todos, y la economía de Nevada que la curva de contagios empiece a descender y salgamos de esta pandemia con ánimos de reconstruir la economía y apoyarnos los unos a otros.

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