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El deporte: El nuevo espectáculo de Las Vegas

Último juego de los Raiders en el Oakland ColiseumFuente: Foto por Anelale Nájera en Unsplash

Las Vegas es un oasis de diversión en medio del desierto que deleita al mundo entero con sus juegos y espectáculos. Pero, ¿y el deporte profesional? Lo cierto es que los cuatro deportes principales de los Estados Unidos han estado ausentes por la mayor parte de la historia de esta ciudad. Hasta hace poco.

Hoy en día y como es debido, la gran ciudad del ocio y del placer tiene tres equipos de las grandes ligas –los Golden Knights de la NHL, los Raiders de la NFL y las Aces de la WNBA. Descubre con Royal Vegas Casino quiénes son estos equipos y qué obstáculos vencieron para convertirse en el nuevo espectáculo de Las Vegas.

Cien años de espera

Cuesta pensar que la ciudad característica por su diversión no haya contado con una liga de deportes profesionales hasta hace unos años, siendo el deporte una de las fuentes más importantes de recreo.

La NFL fue creada en 1920 y la NHL tuvo sus inicios en Montreal en 1917. Cien años después, en el 2017, la Liga Nacional de Hokey llega a Las Vegas con un nuevo equipo, los Golden Knights, primer equipo de las grandes ligas de la ciudad. Seguido por los Raiders que se han mudado desde Oakland, California a tiempo para empezar la temporada de futbol americano del 2020. De paso, en el 2018, las Aces de la Asociación Nacional de Basquetbol Femenino también se mudaron a Las Vegas completando, así, la tripleta de ligas mayores que llaman a la ciudad de los casinos su hogar.

Pero, ¿por qué Las Vegas tuvo que esperar cien años para tener equipos? La respuesta es una: las ligas y asociaciones profesionales estaban protegiendo su reputación. Temían llevar a sus jugadores a la ciudad del pecado y sufrir un escándalo.

Las Vegas, Nevada: Ciudad tabú

Salvo el boxeo y la UFC que poseen una imagen más agresiva y han sido sinónimos con los espectáculos de Las Vegas desde siempre, los deportes profesionales trataron de mantenerse lejos de la ciudad de los casinos para proteger su imagen.

Las ligas mayores tienen políticas estrictas en contra de los juegos de azar. Ya suficiente tienen con los jugadores famosos que han dado positivo por dopaje, para preocuparse además de quienes salgan en primera plana por haberse ganado un enorme bote progresivo. La NFL tomó la postura más estricta e incluso tenía prohibido los anuncios del Super Bowl en Las Vegas, amenazando con demandar a hoteles y casinos que celebraran fiestas del Super Bowl. Por su parte, Las Vegas se desentendió fácilmente de estas reglas y simplemente cambió el nombre del «Super Bowl» por «El Gran Juego» en sus anuncios y siguió festejando.

Aparte de la imagen negativa de la ciudad del pecado había otros problemas logísticos que tomar en consideración. Específicamente dos: la falta de instalaciones adecuadas, ya que en las Vegas no había ninguna instalación lo suficientemente grande o moderna apta para un juego de la NFL; y el temor a la falta de espectadores, ya que tantos empleados de Las Vegas trabajan los fines de semana y noches, a las mismas horas de los partidos.

Los tiempos cambian

Para la suerte de Las Vegas y todos los aficionados del deporte, los tiempos cambian. La sociedad estadounidense ya no tiene una visión tan negativa de los juegos de azar como antes. De hecho, personalidades como Adam Silver, comisionado de la NBA, ha defendido públicamente la legalización en todo el país de las apuestas deportivas. Y es que ya las apuestas no tienen límites geográficos. Los casinos en línea y las apuestas por internet han globalizado los juegos de azar y la revolución de las ligas fantasy han ayudado a borrar la imagen tabú de los juegos en línea.

En relación a la falta de infraestructura para construir estadios en Las Vegas, la solución fue más rápida. Cuando la ciudad notó el interés de la NFL y NHL por abrir equipos en Las Vegas, el dinero fue movilizado rápidamente para que la falta de infraestructura no fuese un obstáculo. El primer estadio fue el T-Mobile Arena con capacidad para 20 000 personas y un costo de 350 millones de dólares. Con el apoyo de AEG y MGM Resorts, el nuevo hogar de los Golden Knights inició construcción en mayo del 2014 y se inauguró el 6 de abril del 2016. Y, para recibir a los Raiders de la NFL, el estadio Sam Boyd fue reemplazado, a un costo de 1.84 billones de dólares, por el estadio Allegiant que será inaugurado en agosto del 2020.

Con todos los obstáculos superados y sin más preámbulos, les presentamos, a continuación, los nuevos equipos de deporte profesional de Las Vegas.

Los Golden Knights ganaron la Conferencia Oeste de la NHLFuente: Foto por NHL.com

Las grandes ligas de Las Vegas

Complementando el futbol y el hockey y sin necesidad de construir tanto estadio, las mujeres de basquetbol se unen a los deportes profesionales que llaman Las Vegas su hogar. Estos son los tres equipos de las grandes ligas de Las Vegas hoy en día:

Los Golden Knights

Aprobados en el 2016 y formados en el 2017, los Golden Knights son el primer equipo deportivo profesional en Las Vegas y el primer equipo de expansión de la NHL desde el año 2000. El equipo es propiedad de Black Knight Sports & Entertainment, un consorcio liderado por Bill Foley.  

Desde su primera victoria el 6 de octubre del 2017, cinco días después del gran tiroteo en el concierto de música country en las Vegas, los Golden Knights se destacaron como ganadores y pasaron a tener una primera temporada de ensueño. Y es que el tiroteo conmovió a todo Vegas y sembró un gran sentido de comunidad. Los Golden Knights, como único equipo de deporte de las grandes ligas de Las Vegas en ese entonces, se sentían casi responsables por alzar los ánimos de sus seguidores. «Significó mucho para nosotros», reconoció el defensor Deryk Engelland, «fue la razón por la que jugamos toda la temporada. Después de lo que ocurrió el primero de octubre, esos primeros partidos los queríamos jugar por la ciudad y la gente que estuvo afectada».

Y, así fue, jugaron por toda la ciudad y tuvieron un acenso prácticamente increíble. Los Golden Knights llegaron a la postemporada y alcanzaron la final de la Copa Stanley en su primer intento. ¡Todo Vegas saltaba de alegría! ¡Ni los casinos lo podían creer! Ya que, al principio de la temporada, las casas de apuestas daban una probabilidad de 500-1 a que los Golden Knights llegarían a las finales.

Aunque terminaron perdieron la final de la Copa Stanley contra los Washington Capitals, los Golden Knights rompieron el récord por más victorias de un equipo en su primera aparición en la postemporada con un total de trece victorias. ¡Los Golden Knights jugaron como campeones! Enamoraron a todo Vegas y se hicieron parte imprescindible de la comunidad. Así que podemos apostar que los «inadaptados», como se llaman a ellos mismos, están en Vegas para quedarse.

Los Raiders

Originados en Oakland, California en 1960, los Raiders se mudarán a Las Vegas y a su nuevo estadio Allegiant Stadium este año, en el 2020. Los directivos de la NFL hicieron oficial la mudanza de los Raiders con una votación por los dueños de los 32 equipos de la liga, aprobando el cambio de sede 31-1; el único equipo que se opuso fueron los Miami Dolphins.

El cambio se dio porque Oakland no logró recaudar fondos para renovar el estadio de los Raiders, Oakland Coliseum. ¡Tenían el peor estadio de la NFL y Las Vegas llegó a su rescate! Las Vegas prometió financiar un nuevo recinto con 750 millones de dólares en dinero público más otra cantidad importante en dinero privado.

Esta no ha sido la primera mudanza de los Raiders quienes se mudaron a la ciudad de Los Angeles por 12 años en 1982 antes de regresar a Oakland en 1994, pero se espera que sea la última. ¿Qué piensa el equipo? Derek Carr comenta, «Siento el dolor de nuestros aficionados en Oakland. También veo la alegría en las caras de nuestros nuevos fanáticos en las Vegas». Las despedidas son siempre agridulces, pero la energía de Las Vegas seguro les renovará el espíritu.

Las Aces se mudaron a Las Vegas en el 2018 Fuente: Foto por Ethan Miller/Getty

Las Aces

Conocidas hasta el 2017 como San Antonio Stars y antes de eso como las Utah Starzz, las Aces llegaron a Las Vegas en la temporada del 2018 después de que el equipo fue comprado por MGM Resorts International. El equipo, conocido en sus principios como las Utah Starzz, fue uno de los ocho equipos fundadores de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA, por sus siglas en inglés) en 1996. Ahora, juegan en el Mandalay Bay Events Center para el deleite de todos.

Ciudad del deporte

Con tres equipos de las grandes ligas debutando en Las Vegas en un plazo de tan solo tres años, la ciudad de los casinos, el arte y la arquitectura ahora también es la ciudad del deporte. Y, el béisbol, ¿se sumará? Hagan sus apuestas.

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